Iskander

22 april 2018 (08:39) | Merijn de Boer | Geen reacties

Ik mis Wim Brands. We deelden (onder andere) een liefde voor het werk van Jacques Gans. Een enigszins onbekende auteur ontdekken die meteen een van je lievelingsschrijvers wordt, en dat te weten na het lezen van slechts één pagina, is een van de gelukkigmakendste dingen in het leven. Ik las de eerste pagina van Gans’ […]

Vuitton-tank, Chinese kunst in Brabant

19 april 2018 (08:00) | Menno Hartman | Geen reacties

Op de grond ligt een tank van leer, die, indien opgevuld, volgestouwd een tank op ware grote zou zijn. Alle details zijn aanwezig, en alles gemaakt van hoogwaardig gelooid Italiaans leer, van het soort waar Louis Vuitton zijn tassen van maakt, of Versace. Kunstenaar He Xiangyu beweert dat het niet zoveel met het Tiananmen incident […]

Modiano’s slapende herinnering

5 april 2018 (10:41) | Menno Hartman | Geen reacties

Wanneer liftte ik voor het eerst naar Parijs? Ik was 16 denk ik, in 1987 dus. En de laatste keer liftte ik op mijn 28ste, toen bleef ik staan want alle automobilisten vonden dat ik zelf een kaartje voor de trein kon kopen, en dat kon ik ook. Tussendoor vrijwel ieder jaar. In een blogje […]

Het mensenpark – Michael Wolf in Hong Kong

29 maart 2018 (09:47) | Menno Hartman | Geen reacties

In een van de grote afdrukken van foto’s die Michael Wolf maakte, zie je een man van de buitenkant van een balkonnetje klimmen. Het is een foto die nu in het Fotomuseum in Den Haag hangt. Het is niet duidelijk wat de man doet hoor, misschien moet hij een van de duizenden airco’s repareren, maar […]

Voor mijn moeder, voor haar 85e verjaardag

22 maart 2018 (10:18) | Menno Hartman | 1 reactie

Een gedicht van de grote Czesław Miłosz, geschreven in Rome in 1986 en vertaald door de grote Gerard Rasch.   OUDE VROUWEN Reumatisch gekromd, in het zwart, op benen van stro, schuifelen ze met hun stok naar het altaar, waar Pantocrator in een dageraad van gulden stralen twee vingers optilt. Het machtige, helderende gelaat van […]

Het hoofdkussenboek van hofdame Sei Shōnagon

15 maart 2018 (10:29) | Menno Hartman | Geen reacties

Wat is er aan werklui nodig om deze scène te realiseren: ‘Een ware schoonheid, in een purperrood, enigszins verdoft gewaad, met daaroverheen oranjegeel brokaat of een flinterdun jakje, is nog maar net op, want vannacht heeft ze door het razen van de wind geen oog dicht gedaan. Op haar knieën glijdt ze een eindje vanuit […]

Koba, waarom moet ik sterven van jou?

8 maart 2018 (10:07) | Menno Hartman | Geen reacties

In Stalin’s bureau werd na zijn dood een briefje gevonden met de tekst ‘Koba, waarom moet ik sterven van jou?’ een brief van zijn vroegere vriend Boecharin, die hij ten val bracht. Oktober 2017 overleed Coen Stork, de diplomaat over wie Peter Henk Steenhuis De rode ambassadeur: de twintigste eeuw door de ogen van Coen […]

The Great Game

22 februari 2018 (10:02) | Menno Hartman | Geen reacties

Het is geen ‘groot wild’ wat twee weken geleden afgeschoten werd in de Tweede Kamer, omdat het beschamend had opgeschept aanwezig te zijn geweest bij Poetin’s ‘Groot Rusland’ fantasieën, zoals hij die zou hebben ontvouwd in zijn datsja. In een ‘zaaltje’ had Halbe gestaan, ‘ergens achterin’. Na die formulering hadden we het al kunnen weten. […]

Voel je zo oud als je bent

15 februari 2018 (10:31) | Menno Hartman | Geen reacties

Van Lubbers herinner ik me bijvoorbeeld nog dat hij zijn politieke bestaan verbond aan de magische grens van 500.000 werkelozen, als die gehaald zou worden had hij dat als eigen falen geïnterpreteerd en achtte hij zich niet waardig door te regeren. Het aantal werd toen gelukkig niet gehaald. Deze week moest ik nog aan dat […]

Wetjes van… borrelen voor gevorderden

8 februari 2018 (09:08) | Menno Hartman | Geen reacties

Nooit kwam ik een begaafder causeur tegen dan de Nederlandse ambassadeur in Griekenland op een receptie in Athene in 2005. Iedereen kan bijleren waar het keuvel en plezierig onderhoudend converseren aangaat, maar ik moest van ver komen. Ik heb good conversationalists dan ook altijd benijd en ik heb heel wat van dit soort lijstjes bestudeerd. […]