Waarin Jeanette Winterson bekent verliefd te zijn en wat dit in Engeland betekent

15 oktober 2009 (08:39) | Carel Peeters | Geen reacties

De Engelse schrijfster Jeanette Winterson schrijft in haar maandelijkse column op haar website dat ze verliefd is. Deze rechtstreekse openhartigheid behoort tot haar digitale stijl. In haar romans is het anders, daarin leeft ze zich meer uit in stilistische labyrinten. Ze vertelt dat haar huis ergens op het Engelse platteland werd bezocht door een reporter […]

Waarin de winnaar van de Nobelprijs voor literatuur vertelt over haar avonturen

14 oktober 2009 (08:58) | Carel Peeters | 1 reactie

Een van de aardigheden van de Nobelprijs voor literatuur is dat er een naam bekend gemaakt kan worden die je nog nooit hebt gehoord. Het komt zelden voor, maar in 1996 was er opeens zo’n naam, Wislawa Szymborska. Daar moest eerst goed op geoefend worden voor je hem uit durfde te spreken. Zij was ook […]

Waarin een groot en een klein hart samen kloppen

13 oktober 2009 (09:11) | Carel Peeters | 1 reactie

Een van de keren dat ik bij Geert van Oorschot op bezoek was en hij mij boven ontving en niet op de uitgeverij, spraken we onder meer over mijn recensie van een van zijn, niet lang daarvoor verschenen, boeken. Dat hadden we in mooie algemeenheden kunnen doen en daarna over kunnen gaan tot waar het […]

Waarin het de vraag is wanneer ethische literatuurkritiek ter zake is en wanneer ethisch gezever

12 oktober 2009 (09:44) | Carel Peeters | Geen reacties

Toen twintig jaar geleden The Company We Keep verscheen, het magnum opus van Wayne C. Booth, was meteen duidelijk dat het aanleiding tot de nodige discussie zou geven. De ondertitel luidde namelijk An Ethics of Fiction. Daarmee werd een oude controverse nieuw leven ingeblazen: mag een criticus zich ethische of morele kritiek veroorloven over een […]

Waarin de held aan inflatie onderhevig blijkt

11 oktober 2009 (09:22) | Carel Peeters | 1 reactie

Op het moment dat president Obama de eerste golf van sceptische commentaren over zich heen krijgt omdat hij nog niet echt iets heeft bereikt, wordt hem de Nobelprijs voor de Vrede toegekend, een geschenk dat je liever niet krijgt op het moment dat je net bent begonnen. Hij krijgt de prijs voor de hoop die […]

Waarin van de nood een deugd wordt gemaakt

9 oktober 2009 (09:09) | Carel Peeters | 1 reactie

De kunst is om van het kloeke boekwerk A New Literary History of America geen probleem te maken. De 1095 pagina’s beloven een geschiedenis van schrijvers, uitvindingen, populaire muziek, films, toneel, musicals, beroemde redevoeringen, politici en kunstenaars te zijn. Geen louter literaire, maar meer een culturele geschiedenis. En het is A New History, wat wil […]

Waarin het koude kikker-gehalte van Flaubert wordt besproken

8 oktober 2009 (09:14) | Carel Peeters | 1 reactie

Niemand die Flauberts brieven heeft gelezen zal willen beweren dat hij een koude kikker is. Hij staat geregeld in brand omdat zijn emoties veel wrijving in zijn hersenpan veroorzaken. ‘Oh! Wat voelt een mens de waanzin soms dicht naderen, vooral ik! Je kent de invloed die ik op gekken heb, en hoe ze van me […]

Waarin een kampioen picknickmanden-vuller optreedt

7 oktober 2009 (08:53) | Carel Peeters | Geen reacties

Met zijn handen diep in de zakken van zijn geruite tweedpak, met een knalrood strikje om zijn nek, en met een ergerlijke, zelfgenoegzame glimlach op zijn snuit wandelt Pad in De wind in de wilgen door de velden, nadat hij met aan elkaar geknoopte lakens uit zijn kasteel is gevlucht. Zijn vrienden hadden hem in […]

Waarin het vervolg op Winnie de Pooh wordt gelezen

6 oktober 2009 (09:06) | Carel Peeters | Geen reacties

Wanneer je vergeet dat het niet geschreven is door A.A. Milne, dan is Return to the Hundred Acre Wood, het door David Bendictus geschreven Vervolg na tachtig jaar op Winnie-the-Pooh en House at Pooh Corner, een waarachtig Vervolg. Het kan en mag eigenlijk niet en het is imitatie, maar het is beter daaraan niet te […]

Waarin een evolutiepsycholoog niets van moderne kunst moet hebben

5 oktober 2009 (09:04) | Carel Peeters | Geen reacties

Wie het gelukt is om tot pagina 507 te komen van Steven Pinkers boek Het onbeschreven blad bevindt zich midden in het hoofdstuk De schone kunsten. Daarin trekt Pinker van leer tegen de moderne kunst, zowel de beeldende kunst als de literatuur. Ook al zou je het eens zijn met Pinkers bewering dat er wel […]