Categorie: Eline Helmer

Michail

13 september 2019 (08:43) | Eline Helmer | Geen reacties

‘Hallo schoonheid, hopelijk vind je het niet erg dat ik naast je kom zitten.’ Een vrij dikke man van rond de vijftig die zich voorstelt als Michail propt zich naast me op het bankje in de bus. Of zijn grote omvang komt doordat hij dik is, zoveel lagen kleding draagt of beide is niet helemaal […]

Q&A op de Polytechnische Universiteit van Sint-Petersburg

5 september 2019 (10:57) | Eline Helmer | Geen reacties

‘Wat verstaat u onder ‘de nabije toekomst?’ De professor begint een verhaal over modellen en prognoses, maar wordt onderbroken door de directeur. ‘Hoeveel jaar? Noem gewoon een nummer! Hoe moeilijk kan het zijn zeg…’ De professor begint weer te stamelen over modellen. ‘Een num-mer!’ buldert de directeur. ‘Twintig tot dertig jaar,’ mompelt de spreker snel. ‘Kijk! […]

En de groeten van Loekasjenko

28 augustus 2019 (17:29) | Eline Helmer | Geen reacties

‘Wat een broodje! Toe maar hoor! Alsof het allemaal niks kost! Zo, die jongen heeft geld genoeg zo te zien, wat een broodje zeg!’ Een rimpelig omaatje roept dwars door de overvolle bus. ‘Zeker zo’n verwend kind, daar zijn er tegenwoordig veel van. Vroeger, toen waren er niet van zulke broodjes. We zijn hier wel […]

Een ZAGSje doen

22 augustus 2019 (08:00) | Eline Helmer | 1 reactie

In de taxi praat ik met de Turkmeense chauffeur over het onderwerp dat ons beide bezig houdt: visa shit. Hij heeft namelijk wat handige tips voor me. ‘Ik ben in eerste instantie met een studievisum gekomen. Toen dat afliep deed ik een ZAGSje met een Russische vrouw.’ Pardon, een wat? Ik ken de afkorting ZAGS, die […]

Ilya

14 augustus 2019 (08:00) | Eline Helmer | Geen reacties

‘Hoi!’ hoor ik plotseling achter me. Ik kijk om. De jongen is bruinverbrand, hij is vast veel op straat. Zijn bovenlip is kapot, er zit bloed rond zijn voortanden. Hij draagt een vale broek en heeft vuile handen. Zijn jas lijkt nieuw. Hij maakt een aangeschoten indruk, maar loopt met zekere stappen rechtdoor. ‘Vind je […]

Applausje voor mijn benen

7 augustus 2019 (08:00) | Eline Helmer | Geen reacties

Met mijn panty al aan maar nog steeds in mijn zomerschoenen slof ik half oktober door de bladeren, er dwarrelt er net eentje in mijn kraag. Op het moment dat ik rechts af wil slaan, een klein paadje in, komt een ouder echtpaar me tegemoet. Misschien beter omlopen, het paadje is smal, denk ik, maar […]

Rozen

1 augustus 2019 (08:00) | Eline Helmer | Geen reacties

Een meisje met een enorme bos rozen stapt de bus in en leunt tegen het raam net naast de deur. De omaatjes om mij heen stoten elkaar aan, wijzend naar de bos. Eentje staat zelfs meteen haar stoel af. Druk beginnen ze fluisterend te speculeren: ‘Van wie zou ze die bos gekregen hebben?’ ‘Vast van […]

Irina

25 juli 2019 (08:00) | Eline Helmer | Geen reacties

Een oud vrouwtje met oranje haar schuifelt mij in een wolk van duiven over de stoep tegemoet. Ik glimlach, mijn armen vol rode tulpen die ik net ter ere van internationale vrouwendag op het Nederlandse Consulaat heb gekregen. Ze kijkt me recht aan, roept iets. Leuk, die is duidelijk in voor een praatje. ‘De duiven […]

Sasja

18 juli 2019 (08:00) | Eline Helmer | Geen reacties

04:50. Met Sasja, taxichauffeur in Okoelovka. We rijden naar het station. ‘Heb je echt geen Russische familie? Het is zo bijzonder, je bent de eerste buitenlander die ik ontmoet en het is voor mij gewoon mooi om te zien hoe jij je hier op je gemak voelt. Ik bedoel, de hele wereld heeft een hekel […]

Stanislav

10 juli 2019 (08:00) | Eline Helmer | 1 reactie

‘Sorry, ik weet gewoon nog niet precies hoe dit ding werkt, ik wil even zeker weten dat de route klopt.’ Een man van een jaar of vijftig rommelt aan de tablet op zijn dashboard. ‘Werkt u nog niet zo lang als taxichauffeur?’ vraag ik. ‘Dit is mijn vijfde dag. Ik ben eigenlijk vrachtwagenchauffeur, maar mijn […]